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La citrouille, la lanterne d'Halloween

Publié le 24/10/2016
Découvrez les origines de la citrouille, légume emblématique d'Halloween. Apprenez en plus sur ses qualités nutritionnelles remarquables. Et pour finir, profitez des conseils de votre maraîcher pour les conserver dans les meilleures conditions!

L’histoire de la citrouille

La culture des citrouilles a débuté plus de cinq mille ans avant notre ère, en Amérique Centrale. A l’époque, c’était un petit fruit à la peau très dure dont on consommait les graines. C’est la culture humaine qui a permis d’obtenir une chaire de plus en plus épaisse, une texture plus agréable et une taille bien plus développée. Alvar Nunez Cabeza de Vaca les rapporta en Europe après les avoir découvert en Floride en 1528. D’autres en attribuent la “découverte” à Jacques Cartier, au Québec, en 1535. La tradition des citrouilles sculptées d’Halloween est relativement récente. Les immigrés irlandais venus s’installer en Amérique du Nord on perpétué leur tradition culturelle: sculpter des lanternes dans des navets ou des rutabagas y est une tradition de la Toussaint. Pourquoi se sont-ils rabattus sur les citrouilles? Probablement parce qu’on peut plus facilement y sculpter des formes intéressantes, tout simplement! Cette tradition vient de l’ancienne fête celte de la nouvelle année. Il ne faut pas confondre la citrouille, le potiron et le potimarron. La confusion est fréquente mais en France, la cucurbita maxima (le plus grand des cucurbitacées) est le potiron, pas la citrouille. C’est le potiron qui vous permettra de faire les plus belles Jack’O’Lantern pour Halloween! C’est probablement le conte de Charles Perrault, Cendrillon, qui lui assura la célébrité. L’adaptation de Walt Disney est à l’origine de la confusion entre citrouille et potiron. Même si Charles Perrault parlait bien d’une citrouille transformée en carrosse, le dessin animé présenta un potiron en raison d’une erreur de traduction.

Qualités nutritionnelles de la citrouille

La citrouille est relativement pauvre en macronutriments, on y trouve moins de protéines ou de lipides que dans la moyenne des légumes. En revanche, la citrouille est riche en vitamine A et représente également un apport respectable en vitamine B9. La citrouille est riche en fibre et provoque une sensation de satiété rapide ce qui en fait un aliment à privilégier si vous souhaitez perdre du poids. Ne négligez pas les graines de citrouilles. Consommez-les grillées, elles contiennent du un acide-aminé appelé tryptophane. Ce dernier est impliqué dans la production de sérotonine, un neurotransmetteur du système nerveux central, qui régule notre humeur. De quoi garder le sourire toute la journée! Caroténoïdes et beta-carotène ont également des effets notables sur l’organisme. De nombreuses études montrent leur influence dans la prévention de nombreux cancers et le ralentissement du vieillissement de la peau.

Conserver plus longtemps vos citrouilles

La citrouille est un peu particulière, contrairement à la plupart des légumes qu’on conservera dans un endroit frais, la citrouille préfère un peu de chaleur. Elle se conservera plus longtemps dans une pièce à la température stable comprise entre 14 et 20°C. Pourquoi ne pas la conserver dans la cuisine? Évitez de les empiler si vous en avez plusieurs, la moindre moisissure se transmettrait à toutes. Laissez-leur leur pédoncule et assurez-vous qu’elles sont propres et parfaitement sèches. Dans ces conditions, vous pourrez les conserver de 3 à 9 mois en fonction des variétés. Par contre, dès l’instant où vous les découper, elles se dégraderont plus rapidement. Vous pouvez tout de même en conserver des morceaux au réfrigérateur une bonne semaine. Vous pouvez permettre à vos citrouilles sculptées de se conserver plus longtemps en utilisant de l’eau de javel et de la vaseline. Vous pouvez bien évidemment congeler vos citrouilles, mais vous devez les faire cuire auparavant. A retenir:
  • Gardez votre citrouille dans votre cuisine plutôt que dans votre cave.
  • Préparez-la vite après l’avoir découpé.
  • Faites-la cuire avant de la congeler.

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