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Le litchi, la cerise de Chine

Publié le 07/12/2016
Découvrez l'origine des litchis, les cerises chinoises. Apprenez en plus sur leurs qualités nutritionnelles remarquables. Et pour finir, profitez des conseils de votre maraîcher pour les conserver dans les meilleures conditions!

L’origine impériale du litchi

Même s’il est difficile de se prononcer sur une date de domestication par l’homme du fameux litchi. On sait qu’il était déjà connu plus d’un siècle avant notre ère. En effet, l’empereur chinois Han Wudi a fait inscrire dans ses registres royaux un décret ordonnant la culture de litchis dans l’enceinte du palais impérial. Pour l’anecdote, ces plantations n’ont jamais pris en raison de la rigueur du climat de la Chine septentrionale. On le retrouvera ensuite quelques sept siècles plus tard, dans la Chine de la dynastie Tang. L’empereur Tang Xuanzong en faisait transporter à travers toute la Chine par des messagers se relayant jours et nuits pour satisfaire l’appétit féroce de sa favorite, Yang Yuhuan - l’une des quatre beautés de la Chine antique -, pour ce petit fruit. Difficile aujourd’hui de dire où étaient produits exactement les litchis chinois à cette époque. Nombre d’historiens situent les premières plantations dans l’actuelle province du Sichuan mais d’autres lui préfèrent la province de Guangdong. Il faudra attendre le XVIIe siècle pour que le litchi soit décrit par un européen. Le polonais Michal Boym, missionnaire, naturaliste et géographe lui consacrera un paragraphe dans son Flora Sinensis. C’est au XVIIIe siècle qu’il commencera à se répandre en France. Pierre Poivre et Joseph-François Charpentier de Cossigny de Palma - tout deux grands voyageurs passionnés d’horticulture - l’introduisirent sur l’île de la Réunion. La production des colonies françaises nous parvenant en décembre et janvier, le litchi est étroitement lié - dans nos esprits - aux fêtes de Noël et du nouvel an.

Les qualités nutritionnelles du litchi

Le litchi est réputé pour son apport important en vitamine C, 71,5g pour 100g! 10 litchis permettent donc de couvrir la quasi totalité de vos besoins journaliers! Un fruit idéal pour garantir nos apports en vitamine C durant l’hiver donc. La vitamine C contribue à notre santé de multiples façons. En aidant les cellules de notre peau à supporter le vieillissement en luttant contre les radicaux libres, en renforçant notre immunité, en aidant à la cicatrisation des plaies, la vitamine C est particulièrement bénéfique sur notre santé. Sans compter son rôle antioxydant et son effet sur le stress oxydatif. Le litchi, ce n’est pas que de la vitamine C, il contient également une part non négligeable de potassium. Le potassium assure l’équilibre du pH de nos cellules. Il joue également un rôle dans la transmission des informations nerveuses et le bon fonctionnement des muscles. Bénéfique pour la bonne santé de nos reins, il joue également un rôle dans la synthèse de nombreuses protéines. Pour finir, sachez que de nombreuses études montrent qu’un apport toujours suffisant de potassium dans notre alimentation contribue à diminuer le risque de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires. Rappelons que comme la plupart des fruits, le litchi est essentiellement constitué d’eau et de fibres alimentaires. Faible en calories, vous pouvez le déguster sans compter!

Conserver efficacement vos litchi

Le litchi frais se conserve au réfrigérateur, dans un sac perforé. A température ambiante, il risque de rapidement fermenter et devenir acide. Généralement en 48h ou moins son goût sera altéré. Au réfrigérateur ou à la cave, il se garder facilement plusieurs semaines. Sachez que vous pouvez le congeler directement dans sa coque, pratique pour en déguster toute l’année. En résumé:
  • Il devient rapidement acide conservé à température ambiante.
  • Il se garde plusieurs semaines au réfrigérateur ou à la cave.
  • Il s’agit d’un des rares fruits que vous pouvez congeler tel quel, dans sa coque.
Alors, en saviez-vous autant sur le litchi?

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